卢克•约翰逊:教育应面向未来

卢克•约翰逊:教育应面向未来

我亲身见证了网络革命是如何在零售业、媒体业和金融服务业等各行各业引发剧变的。很快,网络革命将开始对教育等公共服务产生深远影响。这场大洗牌无疑将给相关行业的从业者带来痛苦,但从长远来看,它可能为社会和学生带来巨大的益处。许多发达国家需要提高学校效率和公民教育水平。我们钱花得太多,却只得到了平庸的结果。改善现状的方法是利用技术,并改变教育界领袖的观念。

目前,学校的教育方式跟50年、甚至100年前大同小异。一名老师为坐在教室里的学生讲课,使用的工具是教科书和纸笔。在线考试非常少。图书馆里仍摆满了参考书,但却没有平板设备。这种方式已经过时了,不仅如此,在英、美等许多国家,这种方式也已不再有效,尤其是学校传授的技能满足不了雇主公司的需求。

在许多发达经济体,年轻人失业率很高。这部分要归咎于教育未能传授实用的技能。课程设置不适合社会需求,官僚体制和既得利益集团的存在也阻碍了必要的改革。与此同时,高等教育费用飞涨也招致许多人的批评。学位的价值也开始受到越来越多的质疑,从亿万富翁、风险资本家彼得•蒂尔(Peter Thiel)的言论,到美国教育部前部长威廉•贝奈特(William Bennett)近期出版的新书《上大学值不值?》,都反映出这一点。质疑不是简单地针对上大学的费用,还针对课程的类型、内容和教学方式。有谁真正相信,去听一堂传统的授课就能理解和记住一个问题?而在一个快速变化的社会中,我们真的能够负担传统的终身教职吗?

一些社会性和营利性企业家正努力打造一种强大的教学工具——大型在线公开课(Moocs)。教师职业即将面临一系列剧变的冲击,这只是其中最新的一股潮流。Coursera, Udacity, edX和 Khan Academy等企业已开始吸引人们的注意。函授课程一直都有,但这些企业的发展速度远快于传统的远程教学。这其中无疑不乏虚张声势的成份,但互联网已经改变了我们获取知识的方式,这种变化也将很快传导至教育机构。

遗憾的是,传统的中等教育和高等教育机构改革的速度都太慢了。我怀疑,他们抗拒新的教学技术,部分原因是为了保住自己的饭碗、以及保护那些技能已过时的资深教职人员。英国的学校仍然如此重视法语教学,到底是为什么?他们应该讲授一些更符合21世纪潮流的语言,比如中文或西班牙语。学校为何不能借助最新的IT技术“武装”自己的学生?或许学校现有的老师无法胜任这一任务,抑或他们的方法不对。

英国、美国和巴西等国的公立学校教师几乎都参加了工会。工会保卫着现行的教育体系——教师享受长时间假期,不必面对工作表现评估,等等。这些过时的安排阻碍了进步,并通过牺牲学生的机会来维护教师的权利。

中等教育和高等教育机构必须拿出更多进取精神,以帮助自己的学生应对全球化。当然,师生的互动、机构的声誉、以及实验室仍然重要,优秀的教师也将永远重要。但要保持竞争力,西方必须增加科学、技术、工科和数学领域培养的合格学生数量,减少文科学生的培养数量。中等教育和高等教育机构必须抛弃过时的教学方法和偏见,并利用技术手段来传授实用技能。

我们真的不能允许年轻人将关键的几年浪费掉,只为接受方法过时的教育、以取得与当今社会脱节的学位,并在这个过程中挥霍掉全社会的资源。教育界必须面向未来,用市场方法和创新手段来提升教育效果。



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