田国宝:让孩子尝试行为的后果

田国宝:让孩子尝试行为的后果

管教子女时,父母常遇到孩子行为不良时该怎么对待的情况。是处罚,还是听之任之;是耐心教育,还是得过且过?父母又如何去判断孩子“不良行为”的严重程度及对孩子未来发展的影响呢?这方面,我们听到的似是而非,模棱两可的说法实在太多了。此文告诉你:“让孩子们亲尝行为的后果”,爱孩子就不要为他们擦屁股。

“不为他们擦屁股”并不仅仅是对孩子不良行为的“处罚”,有一派的心理学家甚至认为根本不该用“处罚”这个字眼,因为一方面这个字眼太过负面,另一方面“处罚”可能也没法那么有效地矫正孩子的不良行为。他们用“后果”取代“处罚”,认为任何行为都有后果,后果有正面性的,也有可能是负面性的。大部分的后果是伴随行为而来,或是约定俗成的,像是进食与重量,迟到与考绩间的关系;少部分的后果是由制定制度的人决定的,像是销售业绩与佣金间的关系。这些后果的用意是希望人能保持良好行为,若是尝到行为的苦果能记取前车之鉴,避免再度犯错,就是达到了目的。

这种教育方法也不是什么新玩艺。十九世纪英国的教育家洛克就主张,若孩子们打烂了窗户的玻璃,就让他们站在窗前,给冷风好好吹一吹,感觉一下没有玻璃挡住寒风的滋味。这一方法被广泛用在英国传统的寄宿制男校教化那些男孩子如何变成绅士的过程中:因为那儿的孩子们或踢球,或打闹,常常有意无意地对着教室的玻璃踢,或破坏公用设施发泄一种青春期的骚动。所以,如果不良行为没有负面后果,一般人很难改变自己的行为问题。纽约市大停电的时候,一片漆黑,人做坏事没法找到证据,许多人就在那个时候又偷又抢,人性丑陋的一面表露无遗。

当然有些人自律严谨,心里有把尺,不会逾矩。但是这种特质若不是从小培养出来的话,很少会在成年之后,自然衍生出来;除非一个人幡然悔改,使得他的世界观、价值观完全转变。

然而,有些不良行为并非每次都尝到恶果,因此造成人们在尝到后果时只会抱怨,并不见得会省察自己。大部份的人开车都有超速的经验,被警察拦下来开罚单时,不会想到从前有多么侥幸,只会认为自己这次特别倒霉;然后循规蹈矩了一阵子,又故态复萌。但如果每个路口都装了隐藏的相机,一不守规矩,自动照下照片,罚单送上家门,连申辩的机会都没有,那还有什么人会不循规蹈矩?即使有,这种现象也相当少见。

学习心理学认为,行为建立之后,若继续不断不定时地给与奖励或报酬,这样的行为很容易变成习惯。赌博如果是次次输,大概不会有砍断手指的赌徒。就是有赢、有输,人们才会不断地想法翻本。当然这只是用浅显的道理来解释后果如何影响行为。要建立良好的行为,在行为建立的初期,逢好行为必奖赏、鼓励;到行为成为模式之后,可以不定期的奖赏、鼓励,那么良好的行为或可继续保持下去。

至于不良行为出现时,若每次必尝痛苦的后果,甚至是刻骨铭心的痛,当事人因此不敢再重蹈覆辙。怕就怕在出事时,有人解救危难,可能令当事人产生这样的心态:既然这次有“贵人相助”,下次可能就不会那么惨,没关系,再试试自己的运气吧!

有个母亲要孩子把玩具收好,不要乱扔,还说如果妈妈看到玩具丢在客厅时,一定把玩具丢掉,孩子保证一定好好收拾自己的玩具。有天不知怎么搞的,他把一个最名贵、值好几百美元的玩具扔在客厅里,妈妈看到后立刻丢到垃圾桶。孩子好伤心,直说下次不敢了,但妈妈还是不让他捡回来。当笔者演讲时,问家长们在相同状况中会怎么处理,许多家长都说会把玩具藏起来,过一段时间再拿出来给孩子玩,毕竟丢掉价值不菲的玩具太可惜。我虽然不赞成动辄给孩子买这么贵的玩具,但却佩服她的铁血手腕,想必,这一来孩子乱扔东西的坏习惯一定会改掉了。当然,教导孩子宽容、原谅很重要,然而,若每次遇事,就为他们收拾残局,宽容或原谅原属特例反而变成了惯例,孩子可能根本就不会在乎自己的不良行为会带来什么样的后果。

那些遇事能拖则拖,甚或拖到最后一秒钟,还是“皇帝不急”的人,若每次在紧要关头都能化险为夷,而且在做事情时,肾上腺素的亢奋给自己一种有效率、罩得住、洋洋得意的感觉,要这种人改变行为模式,简直是不可能。因为他们并没有经历到这种坏习惯的后果。但是如果有这么一次,因为拖的缘故,错过了一生难得一见的机会,那么改变才可能发生。不然的话,别人怎么劝,都没用。

把“行为有后果”这个观念运用到管教子女的原则上,作父母的让子女知道自己言而有信、言出必行,那么管教的挑战已解决了一大半。常常看到父母亲在家里甚或公众场合数数字,多半是数到三。倒不是有人数学不好,需要父母耳提面命,而是在数三以前,父母常说“你再不听话,我就要……我现在数到三,一、二、二点一、二点二……”有时小公主、小王子连眼皮都不抬一下,作父母的受不了挫折,认为自己的权威受到挑战,总是要教训孩子一下,打了下去,旁边的人大喊:“虐待儿童!”,搞得父母亲和孩子两败俱伤,落荒而逃。何苦这样呢?倒不如让孩子亲尝一下行为的后果,此时的苦头也许就是将来的财富。



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